Prótese para os olhos – retina artificial

O sistema de prótese de retina Argus II pode fornecer visão por meio da detecção de luz para cegos e outras doenças oculares, como a degeneração macular e a retinite pigmentosa.

10% das pessoas acima de 55 anos sofrem de diversos estágios de degeneração macular e, a retinite pigmentosa é uma doença hereditária que afeta cerca de 1,5 milhões de pessoas ao redor do mundo.

Ambas as doenças danificam os fotorreceptores dos olhos, que são células na parte posterior da retina que percebem os padrões de luz e transmite para o cérebro na forma de impulsos nervosos, onde os padrões desses impulsos são então interpretados como imagens. O sistema Argus II toma o lugar dos fotorreceptores.

prótese do olho

A prótese contém 5 partes principais:

1) uma câmera digital que é construída em um par de óculos – ela captura imagens em tempo real e envia a um microchip;

2) um microchip de processamento de vídeo que está inserido em uma unidade portátil – ele processa imagens em pulsos elétricos que representam padrões de luz e escuridão e envia os pulsos para um transmissor de rádio nos vidros;

3) um rádio transmissor sem fios que transmite impulsos para um receptor implantado acima da orelha ou sob o olho;

4) um receptor de rádio que envia impulsos para o implante da retina por um fio de cabelo fino implantado;

5) um implante da retina com uma série de eléctrodos 60 de um chip 1 mm por 1 mm;

Todo os sistema funciona em uma bateria que está alojada a uma unidade de processamento de vídeo. Quando a câmera capta uma imagem de, digamos, uma árvore, a imagem está sob a forma de pixels de claro e escuro. Ela envia a imagem para o processador de vídeo, o qual converte o padrão em forma de árvore de pixels para uma série de impulsos eléctricos que representam “claro” e “escuro”. O processador envia esses impulsos para um transmissor de rádio sobre os óculos que, em seguida, transmite os impulsos em forma de rádio para um receptor implantado debaixo da pele do sujeito. O receptor é ligado diretamente através de um fio para o conjunto de eletrodos implantados na parte posterior do olho, e emite os impulsos para baixo do fio.

Quando os pulsos alcançam o implante de retina, excitam o conjunto de eletrodos. A matriz bionic eyes funciona como o equivalente artificial dos fotorreceptores da retina. Os eletrodos são estimulados de acordo com o padrão codificado de claro e escuro, que representam a árvore, como os fotorreceptores da retina seriam se fossem os de trabalho (com exceção que o padrão não será digitalmente codificado). Os sinais elétricos gerados pelos eletrodos estimulados então viajam como sinais neurais para o centro visual do cérebro por meio de vias normais usadas ​​pelos olhos saudáveis ​​- os nervos ópticos. Na degeneração macular e retinite pigmentosa, as vias ópticas neurais não estão danificadas. O cérebro, por sua vez, interpreta esses sinais como uma árvore e diz ao sujeito: “Você está vendo uma árvore.”

A prótese já está disponível desde 2010, e o custo estimado é de R $ 30.000.
Os pesquisadores já estão planejando uma terceira versão, que tem mil eletrodos no implante de retina, que acreditam permitir o reconhecimento facial.

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